在尼日利亚,聋人社区的土著手语正在消失。尽管尼日利亚聋人群体占该国人口的近四分之一,但考虑到他们在社会上的不平等地位,他们遭受着无数的障碍。但新墨西哥大学(University of New Mexico)博士后伊曼纽尔·阿松耶(Emmanuel Asonye)正在从乐动体育注册8.0事一个项目,帮助那些无法使用母语的尼日利亚人。

阿松耶在尼日利亚哈科特港大学(University of Port Harcourt)获得语言学和传播学博士学位,多年来一直在研究和编目尼日利亚土著手语。作为拯救失聪和濒危语言行动在他的职业生涯中,Asonye一直在为尼日利亚聋人社区奔走。

Asonye说:“尽管聋人在他们所属社会的许多历史文献中可能是沉默的,但他们并不是被孤立的。”“他们仍然是社区的一部分。”



在尼日利亚,耳聋或重听的人占该国公民的23.7%研究论文Asonye合著的。相比之下,美国的聋人人口只占总人口的0.22%,根据加拉德特大学。

20世纪60年代,一种以美国手语为基础的手语被聋人传教士安德鲁·福斯特引入尼日利亚。随着它的传播,这种新颖的语言与已有的土著符号语言发生冲突,传统语言开始衰落。

尼日利亚的聋人社区面临着来自他们社区的污名化,Asonye说,这是因为一种文化意识形态认为耳聋是不可接受的,这往往根植于宗教信仰。

“在我看来,我认为(这种耻辱)与家庭的理解、家庭价值观或家庭意识形态有很大关系,”Asonye说。

Asonye合著的研究论文题为尼日利亚的聋人:对孤立聋人社区的初步调查,还提到了一个听力正常的家庭和一个失聪儿童之间缺乏沟通。

该论文写道:“与西方许多其他聋人社区不同,这些聋人社区的家庭成员和听力社区的成员通过习得他们的语言和文化而融入聋人社区,这些聋人社区没有他们的听力家庭成员或他们的大家庭成员的存在。”“听力正常的家庭成员很少或根本不努力学习手语,以便与失聪的孩子交流。”

Asonye说,这种交流的缺乏会进一步将聋人社区的成员与他们的环境隔离开来。

Asonye说:“我们听说那里的聋哑学生,如果这是一所寄宿学校,学生们在学校关闭后就不会回家。”“学生们自己说,这是因为没人跟他们签约……因为他们的家人不会签名。”

现在,Asonye正致力于对这些土著语言进行分类,并为社区创建一个信息丰富的指南,以鼓励听力和失聪人群之间的交流和理解,包括在有听力和失聪家庭成员的家庭中。

“如果我们让社区和家庭都能使用手语呢?”Asonye说。“我们应该提供的手语应该代表出生在这个社区的聋人的文化身份。”

Asonye说,他的团队正在寻求资金来开发一个手语应用程序,“这将能够教授失聪和听力正常的(人们)土著手语”,并计划在未来将他的工作扩展到非洲大陆的其他地区和更远的地方。他还在YouTube上讲授自己的作品通道

“我把它看作是对我的召唤,”阿松耶说。“这是一项生命工程。”

利亚姆·德波尼斯(Liam DeBonis)是《罗博日报》(Daily Lobo)的图片编辑。可以通过photoeditor@dailylobo.com或Twitter @LiamDebonis联系他